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James y Harden mostraron su liderazgo de estrellas con Cavaliers y Rockets
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El alero LeBron James y el escolta James Harden mostraron su condición de estrellas y líderes con sus respectivos equipos de los Cavaliers de Cleveland y los Rockets de Houston, a los que guiaron a sendos triunfos en la jornada de ‘playoffs’ de la NBA.

La inspiración encestadora del alero LeBron James y el base Kyrie Irving, unida a la ausencia del ala-pívot español Pau Gasol, fueron las claves que permitieron a los Cavaliers vencer 106-101 a los Bulls de Chicago en el quinto partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Este.

James, que volvió a ser el líder encestador de los Cavaliers, aportó un doble-doble de 38 puntos, incluidos 12 en el segundo cuarto, y 12 rebotes, incluidos 10 defensivos, que permitió a los Cavaliers conseguir la segunda victoria consecutiva y ponerse con ventaja de 3-2 en la serie que disputan al mejor de siete.

La estrella de los Cavaliers se unió al alero Larry Bird (1986) y al pívot Shaquille O’Neal (2000) como los tres únicos jugadores desde 1977-78 que lograron en un partido de la fase final al menos 35 puntos, 10 rebotes, cinco asistencias y no tuvieron ninguna perdida de balón.

El sexto partido se jugará el próximo jueves, en el United Center, de Chicago, y se espera que Gasol ya pueda estar recuperado de la contractura muscular que sufre en la pierna izquierda desde el segundo encuentro, que se jugó en Cleveland.

James, que jugó su mejor partido ofensivo en lo que va de la eliminatoria, superó en todo momento el marcaje que le hizo el escolta de los Bulls, Jimmy Butler, al anotar 14 de 24 tiros de campo, incluido un triple de cinco intentos, y acertó 9 de 12 desde la línea de personal.

La estrella de los Cavaliers, que para nada mostró signos de estar afectado con un ligero esguince en el tobillo izquierdo, también repartió seis asistencias, recuperó tres balones, no perdió ninguno, y puso tres tapones en los 41 que disputó.

Irving cumplió su promesa de hacer mejor las cosas al aportar 25 puntos al anotar 9 de 16 tiros de campo, incluidos tres de seis triples, y 4 de 5 desde la línea de personal, además de repartir cinco asistencias y capturar dos rebotes.

Junto a James e Irving, los escoltas, el titular Iman Shumpert y el reserva J.R.Smith consiguieron 13 y 12 puntos, respectivamente, y se combinaron con tres triples en 12 intentos.

Pero sería el pívot Tristan Thompson, la carta defensiva que ha jugado como sorpresa el entrenador de los Cavaliers, David Blatt, el que se convirtiese en factor sorpresa y ganador al aportar un doble-doble de 12 puntos, 10 rebotes y puso dos tapones.

El partido estuvo siempre bajo control de los Cavaliers hasta que permitiesen que el suspense llegase al Quicken Loans Arena, de Cleveland, después dejarse arrebatar una ventaja de 17 tantos en el cuarto periodo.

A pesar de los 29 puntos que anotó Butler, líder encestador de los Bulls, y de los 19 que logró el alero Mike Dunleavy, la ausencia de Gasol volvió a pesar como una losa en el juego ofensivo e interior del equipo de Chicago, que además tampoco tuvieron la inspiración del base Derrick Rose, al quedarse con sólo 16 tantos, incluidos 12 en el primer cuarto.

También sufrieron la expulsión del ala-pívot Taj Gibson, que sustituyó a Gasol como titular, cuando el inicio del cuarto periodo dio una patada al base australiano Matthew Dellavedova y recibió falta flagrante.

La mejor versión de los Rockets llegó bajo el liderazgo de Harden y el pívot Dwight Howard que se combinaron con 46 puntos y el equipo tejano se impuso 124-103 ante Los Ángeles Clippers en el quinto partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Oeste.

La victoria, la más amplia que han tenido los Rockets en la serie que disputan al mejor de siete (2-3), les permitió evitar la eliminación y tendrá la oportunidad de empatarla si el jueves consiguen, en el Staples Center, de Los Ángeles, el triunfo.

Harden destacó con un triple-doble de 26 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias, a pesar que falló siete de los ocho tiros que hizo desde fuera del perímetro.

Pero Howard le apoyó al conseguir también un doble-doble de 20 tantos, 15 rebotes, incluidos 10 defensivos, y puso dos tapones, mientras que el alero de origen dominicano Trevor Ariza también brilló al aportar 22 puntos, que lo dejaron como segundo máximo encestador del equipo.

Ariza mostró su mejor versión en el juego defensivo al capturar ocho rebotes bajo la canasta de los Rockets, recuperó tres balones y dio tres asistencias, que ayudaron a los Rockets a romper racha de dos derrotas consecutivas e impedir que por primera vez en la temporada perdiesen tres partidos seguidos.

El partido quedó decidido en el segundo periodo antes de irse al descanso al conseguir 36 puntos por 26 de los Clippers e irse a los vestuarios con una ventaja de 15 tantos, la mayor que habían tenido en lo que va de la eliminatoria.

El ala-pívot Blake Griffin volvió a ser el líder de los Clippers al aportar un doble-doble de 30 puntos y 16 rebotes, incluidos 10 defensivos.

El base Chris Paul, que sigue sin jugar al ciento por ciento de su condición física al no estar recuperado del tirón muscular que sufre en la pierna izquierda, también logró un doble-doble de 22 puntos y 10 asistencias, que no evitaron la derrota.

Fuente: EFE