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Johan Cruyff fallece en Barcelona víctima del cáncer
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El exfutbolista holandés Johan Cruyff ha fallecido hoy en Barcelona a los 68 años de edad, tras meses de lucha contra el cáncer.

Hendrik Johannes “Johan” Cruyff, uno de los mejores jugadores en la historia del fútbol, militó y dirigió al Ajax y al FC Barcelona y fue seleccionador de Cataluña.

Nacido en Amsterdam, Holanda, el 25 de abril de 1947, entró en el Ajax a los 10 años y debutó con la primera plantilla de la mano de Vic Buckingham, aunque en la mayor parte de su paso por el club tuvo como técnico a Rinus Michels.

Con el Ajax se proclamó campeón de Liga en siete ocasiones (1966, 1967, 1968, 1970 y 1973), ganó cuatro Copas de Holanda (1967, 1970, 1971 y 1972), fue “pichichi” en las de 1967 y 1972. En competiciones internacionales de clubes consiguió tres Copas de Europa (1971, 1972 y 1973), la Intercontinental de 1972 y las Supercopas de Europa (1972 y 1973).

En lo personal, fue reconocido como mejor jugador continental en dos ocasiones con el “Balón de Oro” (1971 y 1973), así como cuatro veces mejor jugador nacional (1967, 1968, 1969 y 1973).

Con su mentor Michels en el banquillo del FC Barcelona, el jugador fichó por el equipo blaugrana en 1973. Su palmarés con el equipo, del que fue capitán, fueron la Liga 73-74, la Copa de 1978 y en tres ocasiones subcampeón de Liga, tras el Real Madrid. Además, logró su tercer “Balón de Oro”. Dejó el equipo al finalizar la temporada 1977-78, poco después de la llegada a la presidencia del club de José Luis Núñez.

Con la selección holandesa debutó en septiembre de 1966 y con Michels en el banquillo fue parte del “fútbol total” de la “naranja mecánica” junto con Johan Neeskens, Jonny Rep y Rob Resenbrink, con los que se proclamó subcampeón del Mundial de Alemania ’74, en el que fue elegido mejor jugador del torneo. También llevó el brazalete de la selección, en la que jugó su último encuentro en 1977.

En 1979, un año después de dejar el FC Barcelona, fichó por Los Ángeles Aztecs y luego defendió los colores de los Washington Diplomats y el Levante español.

Para finalizar su carrera, regresó a Holanda para jugar en el Ajax desde la 1981-82, logrando dos títulos de Liga y la Copa holandesa. Cerró su etapa como jugador del Feyenord, con el que hizo doblete (Liga y Copa).

Debutó en el banquillo del Ajax como director técnico en 1985, logrando dos subcampeonatos de Liga, dos Copas de Holanda y la Recopa de 1987.

Tras dejar el Ajax, regresó como entrenador al FC Barcelona, donde consiguió que el club viviera una de sus etapas más gloriosas, con cuatro Ligas consecutivas (90-91 a 93-94), tres Supercopas de España (91, 92 y 94) y la Copa del Rey de 1990, así como la Recopa de 1989, la primera Copa de Europa de la entidad en 1992 y la Supercopa de Europa. Fue destituido el 18 de mayo de 1996. En sus ocho temporadas en el banquillo dirigió al que se conoció como el “Dream Team”, con Michael Laudrup, Hristo Stoichkov o Ronald Koeman.

Continuó ligado al club holandés como asesor técnico hasta noviembre de 2011, cuando llegó Louis Van Gaal al puesto de director deportivo, decisión en la que no se contó con su opinión por lo que recurrió a los tribunales, que le dieron la razón.

Además, entre noviembre de 2009 y enero de 2012 dirigió la selección catalana y después el club mexicano Las Chivas de Guadalajara.

En la recta final de la presidencia de Laporta, la directiva blaugrana lo nombró presidente de honor de la entidad en abril de 2010.

Johan Cruyff fue intervenido a corazón abierto en 1991, tras sufrir una insuficiencia coronaria en fase aguda provocada por su adicción al tabaco.

En octubre de 2015 se dio a conocer que padecía cáncer de pulmón.

Johan Cruyff ingresó en 1998 en el Salón de la Fama de la FIFA, los periodistas de todo el mundo lo incluyeron en el equipo ideal del siglo XX y la Federación Internacional de Historia y Estadística del Fútbol lo declaró mejor jugador europeo del siglo XX (1999) y segundo en el mundo (2000).

Caballero de la Orden de Oranje de Nassau (1974), recibió el grado de oficial en 2002.

En febrero 2014 recibió el Premio Presidente de la UEFA.

En noviembre de 2015 Johan Cruyff, junto a la Fundación Privada Leo Messi, fue galardonado con los Premios Nacionales Special Olympics Cataluña.

Efe