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Spurs y Warriors extienden sus respectivas rachas victoriosas
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Los Spurs de San Antonio y los Warriors de Golden State prolongaron su racha victoriosa como equipos locales y ampliaron sus respectivas marcas con sendos triunfos antes los Timberwolves de Minnesota y Kings de Sacramento, reseñó EFE.

En el apartado individual, aunque el alero estrella LeBron James no tuvo su mejor actuación encestadora en lo que va de temporada, logró los puntos necesarios que le permitieron ascender al decimoséptimo puesto de la lista de anotadores de todos los tiempos.

El alero Kawhi Leonard y el pívot novato serbio Boban Marjanovic, encabezaron el ataque de los Spurs, que se impusieron por 101-96 a los Timberwolves.

Los Spurs pusieron la marca en 27-6, incluida la de 18-0 en su campo del AT&T Center, de San Antonio, donde están invictos en lo que va de temporada y empataron con los Trail Blazers de Portland (1978) y los Rockets de Houston (1986) como los tres únicos equipos de la Conferencia Oeste que lo han conseguido.

Leonard, en su línea de líder encestador del equipo, aportó un doble-doble de 17 tantos, 11 rebotes –todos defensivos–, dio tres asistencias y recuperó un balón que lo dejaron al frente de una lista de seis jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

Marjanovic surgió como el factor sorpresa ganador y el sexto jugador de los Spurs al conseguir 17 tantos y cuatro rebotes que lo dejaron al frente de los reservas que aportaron 49 puntos decisivos.

El base Stephen Curry no tuvo su mejor comienzo de partido, pero lo concluyó como estrella que aportó un triple-doble, el sexto de su carrera profesional, y los Warriors vencieron 122-103 a los Kings.

Curry aportó 23 puntos, 14 rebotes –mejor marca como profesional–, 10 asistencias y dos robos de balón que lo dejaron como el jugador más completo del equipo y tercer máximo encestador.

El mejor en el ataque fue el escolta Klay Thompson que logró 29 puntos después de anotar cinco de 12 tiros desde fuera del perímetro.

El ala-pívot Draymond Green, candidato al premio de Jugador de la Semana dentro la Conferencia Oeste, aportó 25 tantos, incluidos 5 de 7 triples, capturó ocho rebotes, repartió cuatro asistencias, recuperó dos balones y perdió seis.

La victoria fue la número 29 que consiguen los Warriors en los 30 partidos que han disputado y al igual que los Spurs se mantienen invictos en su campo del Oracle Arena con marca de 15-0, aunque ya han conseguido llegar a los 33 triunfos seguidos en su campo incluyendo los del final de la pasada temporada.

El alero israelí Omri Casspi con 36 puntos, su mejor marca como profesional, incluyendo nueve triples, que empató el récord de equipo que estaba en poder del exbase Mike Bibby, encabezó el ataque de los Kings (12-19).

El base Kyrie Irving recuperó la condición de jugador importante en el ataque de los Cavaliers de Cleveland y consiguió las canastas decisivas que permitieron a su equipo vencer a domicilio 97-101 a los Suns de Phoenix y romper racha de dos derrotas consecutivas.

Irving, líder del ataque de los Cavaliers al aportar 22 puntos, anotó un triple cuando expiraba la posesión del balón y 21,9 segundos para el final del partido, que dio la ventaja definitiva al equipo de Cleveland.

James concluyó el partido con 14 puntos, suficientes para que sea ya el decimoséptimo jugador en la lista de encestadores de todos los tiempos de la NBA (25.623) tras superar al legendario Alex English (25.613).

El pívot español Pau Gasol volvió a ser el referente del ataque de los Bulls de Chicago, que también tuvieron el apoyo de los reservas, encabezados por el escolta-alero Tono Snell, al conseguir ambos 22 puntos en el partido que ganaron de locales por 104-97 a los Raptors de Toronto.

El escolta Monta Ellis encestó 26 puntos, incluidos 15 en la primera mitad, y los Pacers de Indiana ganaron 93-87 a Hawks de Atlanta, que rompieron racha de seis triunfos consecutivos aunque siguen líderes de la División Sureste.

Otro hombre bajo, el base Wayne Ellington empató la mejor marca de su carrera, con siete triples, y anotó 26 puntos que ayudaron a los Nets de Brooklyn a ganar de visitantes 105-111 a los Heat de Miami.

El pívot cubano-estadounidense Brook Lopez aportó un doble-doble de 26 puntos y 12 rebotes que ayudaron a los Nets a remontar una desventaja de 16 tantos.

El escolta Wesley Matthews logró 22 puntos, incluyendo dos tiros cruciales de tres puntos en el cuarto período, y los Mavericks de Dallas derrotaron 103-93 a los Bucks de Milwaukee y se consolidan segundos en la División Suroeste con marca de 18-13.

La ausencia del ala-pívot Blake Griffin no impidió que el base — Chris Paul anotase 23 puntos y los Clippers de Los Ángeles ganaron a domicilio 91-108 a los Wizards de Washingon, que rompieron racha de cuatro triunfos consecutivos.

El base Kemba Walker aportó 38 puntos, incluidos 18 en el cuarto periodo, y los Hornets de Charlotte vencieron 108-98 a Los Angeles Lakers en el último partido de Kobe Bryant contra el equipo que hace más de 19 años lo seleccionado en el sorteo universitario con el número 13 y luego lo traspasó de inmediato al club californiano.

Nada detiene al pívot suizo-montenegrino Nikola Vucevic que logró 28 puntos y siete asistencias –empató mejor marca profesional–, con las que los Magic de Orlando ganaron 104-89 a los Pelicans de Nueva Orleans.

El alero Gordon Hayward aportó 24 puntos, incluido un triple, que dio a los Jazz de Utah la ventaja que les permitiría ganar 95-91 a los Sixers de Filadelfia, el peor equipo de la liga