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Arabia Saudí arresta a príncipes y ministros por corrupción
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El Príncipe Heredero de Arabia Saudita Mohammed bin Salman, asiste a la conferencia de la Iniciativa de Inversión Futura en Riyadh, Arabia Saudita, el 24 de octubre de 2017.

Este domingo el heredero al trono de Arabia Saudita ordenó una oleada de arrestos sin precedentes a docenas de príncipes, oficiales militares, empresarios influyentes y ministros del gobierno, muchos de ellos opositores al Gobierno.

Entre los arrestados durante la noche del sábado se encontraban dos de los hijos del fallecido rey Abdullah, y el multimillonario Prince Alwaleed bin Talal, uno de los hombres más ricos del mundo con gran participación en empresas occidentales.

El arresto de los príncipes veteranos pone fin a una larga tradición entre la familia gobernante Al Saud, de mantener sus desacuerdos en privado. También envía un mensaje de que el príncipe heredero de 32 años, Mohammed bin Salman, cuenta con el respaldo total de su padre, el Rey Salman, para llevar a cabo amplias reformas anticorrupción dirigidas a la realeza y sus socios comerciales.

Según informes, los detenidos estuvieron detenidos en el Ritz Carlton en Riad. Un funcionario saudí dijo a The Associated Press que otros hoteles de cinco estrellas en la capital, también se estaban utilizando para detener a algunos de los arrestados.

Un funcionario del gobierno saudita con estrechos vínculos con las fuerzas de seguridad, dijo que 11 príncipes y 38 más fueron interrogados. El funcionario habló con la Associated Press bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

Los arrestos sorpresivos fueron calificados de inmediato por los medios de comunicación progubernamentales como la señal más clara hasta el momento de que el príncipe Mohammed cumple su promesa de reformar el país mientras reorganiza su economía de la dependencia del petróleo y liberaliza algunos aspectos de la sociedad ultraconservadora.

El máximo consejo de clérigos del reino, emitió una declaración pública durante la noche del sábado, argumentando que es un deber islámico luchar contra la corrupción, esencialmente dando respaldo religioso a los arrestos de alto nivel.

Aún no está claro si EE. UU. tuvo alguna noticia previa de los arrestos. El yerno del presidente Donald Trump y el asesor de la Casa Blanca, Jared Kushner, y otros, hicieron un viaje no anunciado recientemente a Riyadh. Horas antes el sábado, Trump dijo que habló con el Rey Salman, pero la Casa Blanca no hizo referencia greferencia a los arrestos inminentes.

El gobierno saudita dice que los arrestos son parte de un esfuerzo más amplio para aumentar la transparencia, la rendición de cuentas y el buen gobierno. Reformas clave necesarias para atraer mayores inversiones internacionales y apaciguar a un público saudita que durante décadas se ha quejado de la corrupción gubernamental desenfrenada oficiales.

Entre los presuntamente detenidos se encontraban dos hijos del fallecido rey Abdullah: el príncipe Miteb bin Abdullah, que el sábado por la noche fue expulsado de su puesto como jefe de la prestigiosa Guardia Nacional encargada de proteger a la familia Al Saud, y el príncipe Turki bin Abdullah, que fue gobernador de Riyadh.

El príncipe Miteb, fue alguna vez considerado un aspirante al trono, aunque no se le ha considerado recientemente como un retador al Príncipe Mohammed.

Las cuentas sauditas de Twitter dieron a conocer otros nombres de los arrestados, incluido Alwalid al-Ibrahim, un empresario saudita vinculado a la familia real que dirige el grupo satelital árabe MBC; Amr al-Dabbagh, ex jefe de la Autoridad General de Inversiones de Arabia Saudita; Ibrahim Assaf, ex ministro de finanzas, y Bakr Binladin, jefe del Saudi Binladin Group, un importante conglomerado empresarial.

Los analistas han sugerido que el arresto de los miembros de la familia real que alguna vez fueron intocables es una clara señal de que el príncipe heredero, se está asegurando de no tener rivales para el trono.

El rápido ascenso del príncipe al poder, ha causado molestias de los miembros más veteranos y experimentados de la familia real, que durante mucho tiempo gobernaron por consenso, aunque la toma de decisiones final permanece con el monarca.

Las muchas inversiones del Príncipe Alwaleed incluyen Twitter, Apple, Citigroup y la cadena hotelera Four Seasons. También es inversor en los servicios de viaje compartido Lyft y Careem. Una vez fue un importante accionista de News Corporation de Rupert Murdoch, pero vendió gran parte de esas acciones en 2015.

Después de la noticia de su arresto, las acciones de su compañía cayeron un 7,6 por ciento en las operaciones del domingo en la bolsa de Arabia.

Las apuestas del Príncipe Mohammed no siempre han tenido éxito. Una guerra de un año que ha supervisado como ministro de Defensa contra los rebeldes aliados de Irán en Yemen, no ha hecho que el reino sea más seguro.

Mientras se desarrollaban las noticias sobre la investigación anticorrupción, Arabia Saudita dijo el sábado por la noche que había interceptado un misil balístico disparado desde Yemen en el Aeropuerto Internacional de Riad, en las afueras de la capital.

“Los despidos y las detenciones sugieren que el príncipe Mohammed, en lugar de forjar alianzas, está extendiendo su mano dura a la familia gobernante, a los militares y a la guardia nacional para contrarrestar lo que parece ser una oposición más extendida dentro de la familia y el ejército a sus reformas y la guerra de Yemen “, dijo James M. Dorsey, especialista en el Golfo y miembro senior de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, en un análisis de la reorganización.

Con información de AP/VOA