Internacional
El escándalo Lactalis afecta a decenas de países
Internacional

Emmanuel Besnier, responsable del consorcio Lactalis y octava fortuna de Francia, salió de su habitual hermetismo para dar su versión de este escándalo, que ha forzado la intervención del Gobierno de Macron.

La crisis sanitaria que ha estallado en Francia por un brote de salmonela que ha infectado a decenas de bebés supuestamente por ingerir la leche maternal Lactalis afecta a 83 países. La multinacional retirará lotes procedentes de la fábrica francesa en todos ellos. El responsable de uno de los mayores grupos lácteos del mundo, Emmanuel Besnier, salió de su habitual discreción y decidió dar su primera entrevista en casi dos décadas de dirigente al Jornal de Dimanche de este domingo (14.01.2018).  Besnier explica su versión de este escándalo que ha forzado la intervención del Gobierno de Emmanuel Macron.

“Hay 83 países afectados, que están bajo el mismo procedimiento de retirada de productos que en Francia. Tenemos un gabinete de crisis tanto para el extranjero como para Francia”, dijo Besnier, de 47 años. Sin embargo, Besnier, responsable del conglomerado familiar Lactalis, considerado el ejecutivo más enigmático de Francia, no ha concretado de qué países se trata.

Indemnizaciones para la familia

En Francia, la crisis alimentaria de la empresa láctea afectó a 35 bebés menores de seis meses, que contrajeron salmonelosis durante el pasado diciembre, aunque todos ellos evolucionaron favorablemente. La leche maternal en polvo de Lactalis, una de las más consumidas en el mundo, ha podido afectar a otros dos bebés fuera de Francia, uno en España, cuya causa probable de su gastroenteritis fue la ingestión del producto de la firma francesa, y otro en Grecia, que aún falta confirmar.

“De acuerdo con el Ministerio de Sanidad francés, 35 bebés enfermaron por salmonela. No hay casos nuevos desde el 8 de diciembre. Y el anunciado en España el viernes pasado (12.01.2018) se remonta al mes de octubre”, defendió Besnier, quien adelantó que se indemnizará a todas las familias afectadas.

Gigante mundial del sector lácteo

Por su parte, el presidente de la recién creada Asociación de Familias Víctimas de la Leche Contaminada, Quentin Guillemain, declaró al canal “BFMTV” que tienen “preguntas muy precisas” para el líder de Lactalis, a quien acusó de opacidad y de mentir. “Si piensa que con dinero va a comprar nuestro silencio, se equivoca”, dijo Guillemain, quien demandó más explicaciones del fallo en cadena que provocó la crisis sanitaria.

El supuesto foco de esta bacteria está en la fábrica situada en Craon, en el oeste de Francia y actualmente en paro técnico. “Los análisis de los que disponemos nos sirven para situar potencialmente el problema en el primer trimestre de 2017. En esa época hicimos obras en las instalaciones”, relató Besnier, considerado la octava fortuna de Francia. El director ejecutivo de la multinacional asumió que cinco lotes no debían haber salido al mercado, aunque aclaró que corrigieron el error al día siguiente.

Lactalis, fundado en 1933, pasó a ser uno de los gigantes mundiales del sector lácteo desde que lanzó una opa hostil en 2011 a la italiana Parmalat. Actualmente, cuenta con 246 fábricas en 47 países, entre ellos España, México, Brasil, Argentina, Colombia, Venezuela y Chile. La compañía, que no cotiza en Bolsa y es reticente a publicar sus cuentas, está controlada por Emmanuel Besnier y sus dos hermanos, quienes la heredaron de su padre.

DW