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José María Barreto es el primer peruano reconocido en Israel por salvar a judíos durante el Holocausto
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El diplomático José María Barreto se ha convertido hoy en el primer peruano en recibir, a título póstumo, el reconocimiento de “Justo de las Naciones” por contribuir a salvar a judíos en Suiza durante la Segunda Guerra Mundial.

Así lo ha informado hoy el Museo del Holocausto Yad Vashem de Jerusalén, que honrará a Barreto en una fecha todavía por determinar.

Dicha institución recuerda la memoria de los seis millones de judíos que murieron a causa de las políticas del Tercer Reich, así como a toda persona que haya contribuido a salvar las vidas de judíos.

Hasta principios de año la condecoración la habían recibido más de 25.000 personas de cincuenta nacionalidades.

De acuerdo a un comunicado del Yad Vashem, Barreto sirvió como diplomático en Suiza y usó su posición para salvar a judíos durante el Holocausto entregándoles pasaportes peruanos para que pudieran escapar del dominio nazi.

Todo ello, después de que en 1938 el Gobierno de Lima diera instrucciones expresas a todos sus consulados en Europa de que no emitieran visados a inmigrantes extranjeros, con especial énfasis en los de origen judío.

Abraham Silberschein, representante de una organización de asistencia judía en Suiza fundada por el Congreso Judío Mundial, acudió a Barreto, cónsul general de Perú en Ginebra, para pedirle que emitiera pasaportes peruanos para judíos bajo ocupación alemana.

En el verano de 1943 la Policía suiza pidió explicaciones a la Embajada Peruana sobre la entrega de un pasaporte peruano a un judío alemán de nombre Gunther Frank.

Barreto respondió en una carta remitida al Embajador peruano que había emitido 27 pasaportes para 58 judíos (incluidos 14 menores) a solicitud del “Comité para la Protección Intelectual del Refugiado” a fin de salvar las vidas de personas en campos de concentración alemanes cuyo destino era la muerte.

Después de que el incidente fuera puesto en conocimiento del canciller peruano, el Ministerio de Exteriores de ese país ordenó la anulación de los pasaportes y el cierre del consulado en Ginebra.

Además, Barreto fue suspendido de su posición y expulsado de la Cancillería peruana. EFE