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“¡Queremos comida!”, gritaron en Petare al paso de Henri Falcón
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“¡Queremos pollo, arroz, plátano!”, grita una mujer desde un balcón de Petare. Se lo dice a Henri Falcón, candidato a la presidencia de la república.

Escoltado por un puñado de simpatizantes, Falcón  encabezó una caravana en esta empobrecida zona del este caraqueño, considerado como el barrio más grandes de Latinoamérica.

Desde viviendas humildes algunos lo saludan eufóricos; otros lo miran escépticos mientras caminaba por las empinadas y angostas calles del cerro la tarde del lunes.

Una vieja camioneta amarilla va al frente con parlantes en los que se escuchan canciones de Héctor Lavoe a todo volumen. Muchos se dejan llevar por el ritmo de la salsa, muy popular en el área.

Tras saludar de beso al exgobernador, Marina Esperanza exclama emocionada: “¡Me gusta burda (mucho)!”, y corre para no perderlo de vista, reseña AFP.

“Hoy no me lavo el cachete”, bromea la mujer, que recoge basura de casa en casa y recibe comida como pago ante la escasez de efectivo, una de las múltiples aristas de la crisis económica del país.

País en la nada

Disidente del chavismo, Falcón decidió ir a contravía de la Mesa de la Unidad Democrática (MUD) al postularse para las elecciones anticipadas del 20 de mayo.

La MUD decidió boicotear los comicios alegando que no existen “garantías electorales”, pero el exgobernador de Lara asegura que la decisión fue motivada por la “mezquindad” de quienes antepusieron sus ambiciones personales a la búsqueda de un candidato de consenso.

Sin el respaldo de la alianza -que lo acusa de hacerle el “juego” a Maduro en su “aspiración totalitaria”-, Falcón busca consolidarse con apoyo de pequeñas organizaciones.

En sus discursos suele referirse a Nicolás Maduro como “el candidato del hambre”, poniendo de relieve la hiperinflación -que este año podría trepar a 13.000% según el FMI- y la escasez de alimentos y medicinas que han puesto contra la pared a los venezolanos.

“Este Gobierno llevó al país a la nada”, expresa Falcón mientras toma una taza de café en una de las casas donde lo reciben.

Falcón basa su optimismo en encuestas que reflejan 75% de rechazo a Maduro y un deseo mayoritario por sufragar.

Pero el Presidente les resta importancia. “Siga ganando las encuestas, señor Henri Falcón, que yo le gano en las elecciones voto a voto (…), póngase las pilas”, le dijo el lunes, 26 de marzo.

El dilema de votar

Durante el recorrido, Falcón tocó a la puerta de Heidy Martínez, que ha vivido sus 38 años en Petare. “Esperemos que de verdad haga algo, todos llegan al poder y se olvidan de las necesidades”, sostuvo.

Ana Orta, de 74 años, también se asomó curiosa. “No sabíamos que venía. Que Dios lo bendiga. En toda mi vida nunca había vivido una situación tan mala, sin comida, con tanta inseguridad”, expresó.

Para Mario Valdez, militante de un pequeño partido de centroizquierda que respalda a Falcón, la abstención es el principal enemigo. “¡Salgan a votar. Abstenerse no es la solución!”, exhorta a los vecinos.